Joe Biden fait trembler les exportateurs canadiens

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26 janvier 2021
Joe Biden fait trembler les exportateurs canadiens

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Au sceau présidentiel américain, s’en est ajouté un second à l’occasion d’une conférence de presse de Joe Biden lundi. « Le futur sera fait aux États-Unis », pouvions-nous y lire. Une formule qui n’a rien de rassurant pour de nombreuses entreprises exportatrices du Canada.

Selon un décret du nouveau président, de nombreux statuts et réglementations, dont le Buy American Act et le Buy America Act, seront renforcés afin de favoriser les entreprises américaines dans l’octroi de contrats d’approvisionnement et de travaux publics financés par le gouvernement fédéral. La valeur de ces contrats se chiffre à 600 milliards de dollars annuellement.

Le président a expliqué, par exemple, que les manufacturiers automobiles doivent démontrer qu’ils ont fabriqué 50 % de leurs voitures en sol américain. Le problème, selon lui, c’est que les pièces ayant le plus de valeur sont construites à l’étranger. Il veut ainsi mettre fin à ce qu’il nomme des échappatoires.

Les modalités devront être définies, mais déjà, elles préoccupent les fabricants d’autobus Prevost et Nova Bus du Groupe Volvo au Québec. Chaque changement au niveau du pourcentage ou de calcul, c’est très complexe, explique Emmanuelle Toussaint, vice-présidente aux affaires juridiques, réglementaires et publiques.

On a besoin de temps pour changer de fournisseur ou voir comment s’approvisionner différemment, ajoute-t-elle. C’est un impact important s’il y a un changement à venir. Mme Toussaint espère qu’un dialogue entre les deux pays permettra d’en arriver à l’idée d’un Buy North American.

L’usine du groupe à Plattsburgh produit 600 autobus par année pour le marché américain. Les véhicules doivent contenir au moins 70 % de matériaux américains et l’assemblage doit être réalisé aux États-Unis.

Donald Trump moins protectionniste?

Les secteurs d’activités touchés sont nombreux. Donald Trump mettait beaucoup l’emphase sur l’imposition de tarifs douaniers, rappelle le premier vice-président aux politiques publiques du Conseil canadien des affaires, Robert Asselin. Joe Biden est plus axé sur une politique industrielle.

Le message protectionniste du discours de Joe Biden ennuie le manufacturier de tours d’éoliennes Marmen. Son vice-président à l’exploitation, Vincent Trudel, estime que le nouveau dirigeant envoie un mauvais messageÇa ouvre la porte à ce que des concurrents américains portent plainte contre nous, précise-t-il. L’entreprise conteste présentement l’imposition de droits de 6 % sur ses mâts d’éoliennes pour dumping et subventions.

M. Trudel craint que ce protectionnisme détruise la dynamique de croissance  qui s’est créée de part et d’autre de la frontière dans le secteur manufacturier. Le Canada est le second partenaire commercial des États-Unis après la Chine.

Pour remporter un appel d’offres dans l’État de New York en janvier, Marmen s’est engagée à y construire une nouvelle usine de fabrication de tours d’éoliennes sur mer. L’État favorisait le contenu local sans que ce soit une obligation, dit-il.

Une réponse d’Ottawa attendue

Il faut s’assurer de préserver la compétitivité du marché nord-américain, ajoute la présidente de Manufacturiers et Exportateurs du Québec, Véronique Proulx. Fondamentalement inquiet, le lobby espère une forme d’entente pour maintenir l’accès au marché américain, d’autant plus avec les occasions qui pourraient découler du plan en infrastructures de 2000 milliards de dollars.

Comme réponse au décret, Mme Proulx appelle notamment le gouvernement canadien à revoir ses politiques d’approvisionnement public afin d’exiger qu’une entreprise américaine ait un pied à terre ici pour remplir les conditions d’appels d’offres.

En 2019, un rapport du gouvernement américain indiquait que, sur les 290 milliards de contrats publics fédéraux en 2015, 674 millions de dollars ont été obtenus par des entreprises canadiennes.

Source: Radio-Canada

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